Brain-to-brain interface – but what is being transmitted?

High-tech tinfoil hat

There’s a cool new paper on brain-to-brain interfaces, and I’m sure it will be misinterpreted in the media, just like every other paper of this genre. ūüôā

There have been a couple of demonstrations of brain-to-brain interfaces¬†before, and I’ve written about one of the previous papers in Finnish.¬†¬†The idea of BBI is that information about one participant’s brain state is read (typically using EEG), and then the brain state of another participant is manipulated, typically using TMS. At least in the press, these demonstrations are often termed as “telepathy” or “mind-reading”,¬†and illustrated by images from Star Trek, X-Men or just people in tinfoil hats. Often the implications of these studies is posed as a question: will we soon be able to communicate with each other directly, without language? Will all our brains be connected together to form a giant common consciousness?

Continue reading

Telepatiaako?

Aquaman_Telepathic

T√§n√§√§n on uutisoitu sek√§ YLE:n ett√§ Helsingin Sanomien verkkosivuilla tutkimuksesta, jossa juttujen mukaan toteutettiin “telepatiaa k√§yt√§nn√∂ss√§”. Tutkimuksen oli tehnyt kansainv√§linen tutkijaryhm√§. Ryhm√§n j√§senist√§ monet ovat t√∂iss√§ yrityksiss√§, jotka valmistavat t√§ss√§ demonstraatiossa k√§ytettyj√§ EEG- ja TMS-laitteita.

Demonstraatio on mielenkiintoinen, mutta telepatiaa se ei ole. Kaikkitietävän Wikipedian mukaan telepatia on informaation siirtoa ihmiseltä toiselle käyttämättä mitään tunnettuja aistikanavia tai fyysistä vuorovaikutusta. Aivosähkökäyrän mittaaminen ja aivojen magneettistimulaatio ovat kuitenkin fyysistä vuorovaikutusta. Näistä kumpikin on aivotutkimuksen vakiokalustoa. Tutkimus, tai ehkä tosiaan oikeammin demonstraatio, ei myöskään kerro meille varsinaisesti mitään uutta aivojen toiminnasta, vaan se käyttää hyväksi varsin tunnettuja mekanismeja.  Continue reading